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El brutal elogio de Novak Djokovic al rival de 18 años que lo obligó a su debut más largo en Australia: “Me hizo correr por mi plata”

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“Me hizo correr por mi dinero”. Con esa frase, el serbio Novak Djokovic elogió el trabajo del chiquilín croata Dino Prizmic, de 18 años, quien lo obligó a jugar cuatro horas para superar su debut más largo en un Grand Slam y obtener su victoria número 29 en forma consecutiva en el Abierto de Australia, donde el número 1 del mundo inicia el camino para transformarse en la segunda persona en la historia del tenis en conquistar el Golden Slam, que consiste en ganar los cuatro ‘grandes’ y el oro olímpico en una misma temporada y que solo consiguió, hasta ahora, la alemana Steffi Graf en 1988.

Se trata de un Major oceánico muy especial para Djokovic y no solo porque le permitirá acercarse un poco a ese logro que tiene entre ceja y ceja. Si defiende el título y suma su 11ª corona en Melbourne, levantará su 25° trofeo “grande”, romperá el empate con Margaret Court -que consiguió su 24° en 1973- y se convertirá en el máximo ganador absoluto en la categoría más importante del tenis.

Un hito que podría conseguir, curiosamente, en la primera edición de Australia en 25 años que no tiene en cancha ni a Roger Federer (retirado) ni a Rafael Nadal (baja por lesión), sus más grandes rivales y sus compañeros en ese Big 3 que marcó una era.

Andre Agassi reacciona a las palabras de Novak Djokovic. Foto: AP / Alessandra TarantinoAndre Agassi reacciona a las palabras de Novak Djokovic. Foto: AP / Alessandra Tarantino

Justamente el esposo de Graf y su ex entrenador Andre Agassi estuvo en las tribunas del Rod Laver Arena para ver un muy lindo partido este domingo, inesperado en la previa, no por el talento que pudiera desplegar Prizmic, sino por la templanza con la que afrontó su primera experiencia en el cuadro principal de Australia. No le temblaron las piernas.

“Él merece cada uno de los aplausos. Es muy maduro en pista. Este es su momento. Podría haber ganado, tenía una rotura de ventaja en el tercer set. Me ha hecho correr para ganarme el dinero esta noche”, comentó ante el público.

El de Belgrado deberá de mejorar su juego si quiere aspirar a la que sería su undécima conquista en Melbourne y vigésimo quinto ‘major’ después de que finalizara el choque con un alarmante 65% de puntos conseguidos con primeros servicios.

Djokovic corrigió esta deficiencia y alcanzó un 85% en esta faceta durante el último parcial.

Estuvo más errático que de costumbre (49 errores no forzados) pero del mismo modo que hizo con el servicio, fue capaz de encontrar una solución y acabó con tan sólo siete en el set decisivo.

Foto: WILLIAM WEST / AFPFoto: WILLIAM WEST / AFP

Por su parte, Priznic nunca olvidará su meritorio debut en un Grand Slam en la pista central de Melbourne Park ante el tenista más laureado de todos los tiempos, quien dijo tras el choque que le gustaría poder sentarse en su banquillo en el futuro.

El checo, campeón junior de Roland Garros, tan sólo ha logrado tres victorias de calibre ATP y accedió al top-200 por primera vez en agosto de 2023.

Fue la primera vez en su joven carrera en la que se enfrentó a un tenista situado en el top-10 y su convincente actuación augura que estará presente en este tipo de escenarios para los próximos años.

Djokovic se enfrentará en la próxima ronda ante el ganador del duelo de australianos entre el invitado Marc Polmas y Alexei Popyrin.

Todos los resultados del día 1 en el Abierto de Australia

. Single masculino (1ª ronda):

Novak Djokovic (SRB/N.1) derrotó a Dino Prizmic (CRO) 6-2, 6-7 (5/7), 6-3, 6-4

Jaume Munar (ESP) a Alexander Shevchenko (RUS) 6-3, 6-3, 6-1

Christopher O’Connell (AUS) a Cristian Garín (CHI) 3-6, 7-5, 4-6, 6-1, 7-5

Taylor Fritz (USA/N.12) a Facundo Díaz (ARG) 4-6, 6-3, 3-6, 6-2, 6-4

Fábián Marozsán (HUN) a Marin Cilic (CRO) 6-1, 2-6, 6-2, 7-5

Francisco Cerúndolo (ARG/N.22) a Dane Sweeny (AUS) 3-6, 6-3, 6-4, 2-6, 6-2

Jannik Sinner (ITA/N.4) a Botic van de Zandschulp (NED) 6-4, 7-5, 6-3

Jesper de Jong (NED) a Pedro Cachín (ARG) 4-6, 6-2, 6-3, 6-4

Daniel Galán (COL) a Jason Kubler (AUS) 2-6, 6-3, 7-6 (7/3), 4-6, 7-6 (10/8)

Sebastián Báez (ARG/N.26) a J.J. Wolf (USA) 3-6, 6-2, 6-3, 3-0 y abandono

Tomás Machac (CZE) a Shintaro Mochizuki (JPN) 7-5, 6-1, 7-5

Matteo Arnaldi (ITA) a Adam Walton (AUS) 7-6 (7/5), 6-2, 6-4

Pavel Kotov (RUS) a Arthur Rinderknech (FRA) 7-5, 6-1, 6-7 (6/8), 6-7 (5/7), 6-3

Quentin Halys (FRA) a Lloyd Harris (RSA) 4-6, 7-6 (7/5), 7-5, 7-6 (7/2)

Andrey Rublev (RUS/N.5) a Thiago Wild (BRA) 7-5, 6-4, 3-6, 4-6, 7-6 (10/6)

. Single femenino (1ª ronda):

Maria Sakkari (GRE/N.8) derrotó a Nao Hibino (JPN) 6-4, 6-1

Elina Avanesyan (RUS) a Zhuoxuan Bai (CHN) 4-6, 7-5, 6-2

Caroline Wozniacki (DEN) a Magda Linette (POL/N.20) 6-2, 2-0 y abandono

Maria Timofeeva (RUS) a Alize Cornet (FRA) 6-2, 6-4

Alina Korneeva (RUS) a Sara Sorribes Tormo (ESP) 4-6, 6-3, 6-2

Leylah Fernandez (CAN/N.32) a Sára Bejlek (CZE) 7-6 (7/5), 6-2

Alycia Parks (USA) a Daria Snigur (UKR) 2-6, 6-2, 6-4

Caroline Dolehide (USA) a Léolia Jeanjean (FRA) 6-2, 6-4

Kamilla Rakhimova (RUS) a Emina Bektas (USA) 6-4, 6-4

Diane Parry (FRA) a Xinyu Wang (CHN/N.30) 6-3, 2-6, 6-3

Tamara Korpatsch (GER) a Jodie Burrage (GBR) 2-6, 6-3, 6-0

Barbora Krejcíková (CZE/N.9) a Mai Hontama (JPN) 2-6, 6-4, 6-3

Amanda Anisimova (USA) a Liudmila Samsonova (RUS/N.13) 6-3, 6-4

Lesya Tsurenko (UKR/N.28) a Lucia Bronzetti (ITA) 3-6, 7-5, 6-3

Brenda Fruhvirtová (CZE) a Ana Bogdan (RUM) 2-6, 6-4, 6-3